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开采致环境污染忧虑消解页岩气革命即迎新里

发布时间:2018-08-05 19:26:04  来源:互联网   阅读:0

开采致环境污染忧虑消解 “页岩气革命”即迎新里程碑

虽然天然气是目前美国重拾经济增长动力、加大外交和整治影响力的重要筹码,然而近年来,作为新增天然气重要组成部分的页岩气,却因为水力压裂法,始终面对着巨大的环保压力。不过,自今年年初以来,美国政府开左灯向右拐,在高谈环保的同时不断对页岩油开采亮绿灯,能源政策上的转变愈发明确,页岩革命将迎来新的里程碑。

美国能源部的新表态

7月19日,经过一年多对一个页岩气井的“大量”跟踪之后,美国能源部给出了令人“惊喜”的结果,那就是此前因使用大量化学制剂而遭受公众质疑可能造成环境污染,但同时也是页岩油气开采的重要技术的水力压裂法,不仅对环境毫无危害,而且开采的安全程度还高于常规天然气开采。

美国能源部表示,在对宾州西部的一处钻井进行密切监测之后,目前并未发现水力压裂中使用的化学品会进入地下蓄水层;相反,由于液体渗入了蓄水层以下数千米的地层里,反而有效避免了常规油气开采中难以处理的地表废水和积液污染,降低了可能出现的环境破坏。

由于这一结果与目前的公众常识有较大偏差,因而能源部也表示,这只是初步结果,后期还会有更深入的研究。但其又表示,从理论上来看,页岩气由于矿藏特征,钻井深度一般在上千米,远低于最深饮用水地下的蓄水层,因而不会对水资源形成污染。

这次结果由于是能源部第一次对水力压裂对环境问题可能造成影响质疑的公开表态,因而也引起行业的广泛关注。对此结果表示欢迎的当属页岩气开采公司,美国主要页岩气开采地区Marcellus的页岩气联盟就相当满意,并称将积极推广这一研究结果,以缓解目前页岩气开采面对的环保和舆论压力。在欧洲,英国和德国等主要消费国的油气协会也纷纷要求本国能源部门尽快开展调查并给予开采支持。

不过,对于一项发展不过10年的新技术,仅通过做短时间和少样本的检测就给出安全的结论,这一做法显然不足以服众,环保团体纷纷指责能源部的结论过于草率。美国环保基金(EPF)表示,能源部的说法非常“有趣”,因为本来也没几个人认为日常开采会引发水资源污染——倘若如此,在目前美国的环保体系之下,水力压裂早已被叫停,不会等到今天能源部的“辟谣”;公众质疑的是可能出现的重大突发事件,这才是水力压裂最大的风险,然而能源部却避重就轻,拒绝对可能的风险进行评估,因而很难令人信服。

事实上,在海洋原油的开采中也曾出现过类似情况,在经历了1969和1989年两次重大近海漏油事件之后,美国一度通过了近海原油开采的禁令。但在能源独立的驱使之下,奥巴马在2010年3月解除了这一禁令,是时其论调与页岩气无害论也并无太多差异,同样是称海洋原油开采安全可控,不会造成环境污染,尤其是深海原油,由于开采远离大陆架,对海洋污染的程度更低。然而就在其发表言论之后不到一个月,美国就发生了史上最严重的墨西哥湾漏油事件。2010年4月21日,BP公司“深水地平线”平台发生爆炸,随后发生了严重的原油泄漏。单日泄漏量就已经超过了1989年号称“史上最严重环境灾难”的埃克森公司瓦尔迪兹号油轮泄漏。事故使墨西哥湾沿线近千里海岸线受到严重污染,生态环境遭受重创,最终造成损失接近3000亿美元,BP因为近400亿美元的巨额罚单元气大伤,这也迫使奥巴马在解除禁令之后仅一个月又重新停止近海原油开采。

因此,能源部的研究结果并不令人信服,除了其采样周期短和样本数量少,且存在“示范气井”的嫌疑之外,还未考虑到水力压裂一旦出现油井断裂或其他可能的事故之后,对环境资源可能造成的巨大破坏。对此,美国能源部也坦诚并不知晓被检测的钻井,其运营公司有没有在开采中“特别注意”操作安全。不过在对过去几年案例的研究中,确实存在较多中小型钻井出现泄漏并污染了饮用水的事件。

监管层向页岩气开采亮绿灯

事实上,虽然美国能源部早在年初就曾经表示将会加强对页岩油气开采的监管,并在“可控”范围之下推进非常规能源的开采,然而随着朱棣文的离职,目前能源部的作为更多集中于为非常规能源开采铺路,监管方面的却逐步推卸,政治目的较为明显。

美国页岩气的开采集中于2009—2011年,但对于水力压裂可能造成地质和环境灾害的深入研究相对较为滞后。今年的3月26日,首份关于水力压裂与地质灾害的权威报告——奥克拉荷马州立大学和哥伦比亚大学的联合研究项目公布之后,才引起了公众的广泛关注。报告称奥克拉荷马州历史上最大的一次地震是由水力压裂作业引起的,在2009年之前,该州有记录的地震仅50次,但页岩气大规模开发之后,仅2010年就出现了1047次。

从直观上来看,水力压裂与地质灾害的关系非常明显,但在这一研究课题公开后,美国政府却并不买账,该州环保部门仍坚持称地震是由自然原因产生的,与油气开采无关。随后环保署和能源部也纷纷表示支持,新任能源部长厄内斯特·莫尼兹则称目前的研究都是基于不成熟的体系和不完善的数据,不足以成为水力压裂法影响地质环境的依据

开采致环境污染忧虑消解页岩气革命即迎新里

随后在4月8日,加州地方法院判决美国地质管理局在未能“有效监测”水力压裂危害前,将位于蒙特利岩区约2700英亩土地售于石油公司为违法行为,成为美国法院首例明确称水力压裂具有引发地质灾害显著可能性的案件。但这一案件的结论并未被推广,反而是美国内政部表示将推出更多联邦公共土地用于开发油气资源。

在7月19日的表态中,能源部对于水力压裂与地质灾害的关系问题也有所表态,称目前将致力于研究可能的地质灾害影响以及相应的应对,但并不认可其与水力压裂之间必然存在关联,需要经过更长周期的持续跟踪和研究才能有定论。

就在美国政商学三界广泛讨论水力压裂与环境问题的同时,美国政府却在悄然加快开放天然气出口的准备。4月29日,奥巴马在经合论坛上表示将进一步加大能源出口,到2020年,美国将成为天然气净出口国,并表示将会加快支持LNG出口,其表态适逢美国能源部审核至少19个新增LNG出口终端的申请期间。随后在6月份,美国能源部也表示将加快对LNG出口项目的审批速度。若现提交的19个终端申请均获批,每天将出口超过250亿立方英尺天然气,超过目前美国国内天然气消费量的1/3。

天然气出口对美国而言,不啻为拉动能源乃至整体经济快速发展并提升外交和政治影响力的重要手段。从年初至今,奥巴马对于天然气出口的每一次表态,背后都有美国政府加大对水力压裂和页岩资源开采支持的声音。可见对于水力压裂的讨论,经济和学术目的并非首要,更重要的是政治目标。

另外,值得注意的是,在美国政府加大力度为水力压裂和页岩气开采扫清舆论障碍的同时,也开始将民众对天然气出口可能造成成本上升的担忧转移到投行身上。7月22日,有消息称,美国联邦能源监管委员会(FERC)指控摩根大通操纵加利福尼亚州和中西部能源市场一案,将以4.1亿美元达成和解。在长达一年的调查之后,FERC将过去几年电价的上涨归咎于摩根大通和巴克莱等投行的操纵,并暗示天然气出口和价格上升并不会引发电价的上升。随后美联储也表示,将重新审查投行参与实物商品交易的合理性,包括《纽约时报》在内的多家主流媒体也将包括电力、汽油和可乐等消费品价格的上升归因于投行对大宗商品价格的操纵。高盛随后予以反击,但并未得到公众认可。

在新能源革命上大量投入近四年最终却收效有限之后,美国重审能源政策并再度选择了传统能源作为发展的主要方向,而随着政府对于水力压裂支持力度的加大,未来美国页岩气发展将迎来新的里程碑。

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